La différence entre les organisations publiques et privées à but non lucratif

Les organisations à but non lucratif jouent un rôle clé dans le bien-être social et économique d'un pays. Ils profitent à la société d'une manière que le secteur privé ne pourrait pas faire, ce qui explique en partie pourquoi une majorité d'organisations à but non lucratif sont exonérées d'impôt en vertu de l'article 501 (c) (3) de l'Internal Revenue Code. L'Internal Revenue Service (IRS) distingue les organisations à but non lucratif principalement par le niveau d'implication du public dans leurs opérations. Par conséquent, les organisations à but non lucratif se divisent généralement en deux catégories distinctes: les organismes de bienfaisance publics (organismes publics à but non lucratif) et les fondations privées (organismes privés à but non lucratif).

Organismes de bienfaisance publics ou organismes publics à but non lucratif

Les organismes de bienfaisance publics, ou les organisations publiques à but non lucratif, sont le type le plus courant d'organisme à but non lucratif classé par l'IRS et ce à quoi les gens pensent généralement lorsqu'ils apprennent qu'une institution est un «sans but lucratif». Bien que les organismes de bienfaisance publics comprennent des entités telles que les églises, les refuges pour sans-abri et les hôpitaux, la définition est suffisamment large pour inclure les sites éducatifs tels que les universités et les instituts de recherche médicale, qui sont considérés comme des «organismes de bienfaisance publics statutaires».

Contrairement aux institutions privées à but non lucratif, les organismes de bienfaisance publics doivent comporter un conseil d'administration diversifié qui représente l'intérêt public. Plus de la moitié des membres du conseil doivent être indépendants et incapables de recevoir une rémunération à titre d'employés de l'institution.

Les institutions publiques à but non lucratif dépendent davantage du soutien public et sont moins réglementées que les institutions privées à but non lucratif. Pour qu'une organisation devienne une véritable institution publique à but non lucratif, au moins 33% de ses revenus doivent provenir de petits donateurs, du gouvernement ou d'autres organismes de bienfaisance. Les fonds collectés doivent ensuite être utilisés pour soutenir directement les initiatives de l'organisation. Étant donné que les organismes de bienfaisance publics dépendent fortement des contributions publiques, ils sont généralement plus susceptibles de faire l'objet d'un examen public que les fondations privées.

Fondations privées ou organisations privées à but non lucratif

En vertu de la législation fiscale, une organisation visée à l'article 501 (c) (3) est initialement considérée comme une fondation privée ou une organisation privée à but non lucratif, à moins qu'elle ne demande et ne soit autorisée à être un organisme de bienfaisance public. Contrairement à une institution publique à but non lucratif, dans laquelle plus de la moitié des membres du conseil doivent être indépendants, une organisation privée à but non lucratif peut être contrôlée par une famille ou un petit groupe d'individus. Les fondations privées tirent généralement une grande partie de leurs revenus d'un plus petit bassin de donateurs et des revenus de placement, et sont généralement soumises à plus de restrictions que les organisations publiques à but non lucratif. Le non-respect de la réglementation peut entraîner de graves sanctions pour les fondations privées.

Une raison fondamentale pour laquelle un individu pourrait préférer créer une fondation privée, par opposition à un organisme de bienfaisance public, est le niveau de contrôle. Étant donné que les organisations privées à but non lucratif dépendent principalement d'un petit nombre de dons privés, elles peuvent fonctionner de manière assez indépendante. En règle générale, les fondations privées ne sont pas tenues responsables par le public, mais leurs actions sont limitées par une réglementation fédérale plus stricte et plus étendue.