Qu'est-ce qu'un modèle mécaniste?

Un modèle mécaniste suppose qu'un système complexe peut être compris en examinant le fonctionnement de ses différentes parties et la manière dont elles sont couplées. Les modèles mécanistes ont généralement un aspect physique tangible, en ce sens que les composants du système sont réels, solides et visibles. Cependant, certains modèles mécanistes, comme ceux de la psychologie, sont basés sur des composants considérés comme discrets, mais qui ne peuvent être physiquement observés.

Des modèles

Un modèle est une description d'un système conçue pour aider un observateur à comprendre son fonctionnement et à prédire son comportement. Les modèles sont généralement conceptuels, existant comme une idée, un programme informatique ou un ensemble de formules mathématiques. Cependant, un modèle peut être un objet physique réel, tel qu'un modèle d'avion à petite échelle utilisé pour tester les performances d'un avion de taille réelle.

Modèles mécanistes et empiriques

Les modèles empiriques sont basés sur l'observation directe, la mesure et de nombreux enregistrements de données. Les modèles mécanistes sont basés sur une compréhension du comportement des composants d'un système. Par exemple, vous pouvez observer le changement des marées sur de nombreuses années et construire un modèle empirique qui vous permet de prédire quand les marées se produiront, sans comprendre comment la terre, la lune et le soleil interagissent. Vous pouvez également créer un modèle mathématique et mécaniste qui utilise les lois de la physique pour prédire les marées.

Industrie

Les ingénieurs industriels utilisent des modèles pour prédire le comportement des processus qu'ils conçoivent. Un ingénieur chimiste, par exemple, peut créer un modèle mécaniste d'un processus basé sur sa compréhension des composants du système tels que les colonnes de distillation, les chambres de réacteur et les filtres à particules.

Scientifiques sociaux

Les spécialistes des sciences sociales créent également des modèles mécanistes pour décrire la façon dont les individus fonctionnent, soit seuls, soit dans des contextes sociaux complexes. Les modèles de comportement mécanistes identifient des pulsions discrètes telles que la faim ou le désir sexuel que les chercheurs utilisent pour décrire et essayer d'expliquer le comportement humain. Les modèles mécanistes peuvent également tenter d'expliquer le comportement humain en termes d'événements biochimiques dans le cerveau et le corps.