Dans quelle mesure le sans fil peut-il fonctionner?

De nombreux bureaux et bâtiments commerciaux sont au moins partiellement câblés pour la mise en réseau informatique, offrant une connexion pratique entre vos serveurs et les routeurs dans les zones de travail individuelles. Ces routeurs sont souvent sans fil, une option qui offre une plus grande flexibilité et une installation plus facile que la mise en réseau traditionnelle avec des câbles Ethernet. Les routeurs et ponts sans fil relativement peu coûteux offrent des options pour la plupart des exigences de portée, de quelques mètres à plusieurs kilomètres.

Le standard

L'Institut des ingénieurs électriciens et électroniciens, ou IEEE, a défini les protocoles standard pour les réseaux sans fil au milieu des années 1990. Cette norme, appelée 802.11, a été révisée à plusieurs reprises pour tenir compte des améliorations de la technologie. Les premiers produits commerciaux, lancés en 1999, respectaient les normes 802.11a et 802.11b. Le premier offrait des vitesses plus élevées, tandis que le second était plus lent mais avait une plus longue portée. Les premiers appareils 802.11g sont entrés sur le marché en 2003, combinant la vitesse des appareils sans fil et la gamme 802.11b. La vitesse et la portée ont encore augmenté avec la norme 802.11n en 2009 et 802.11ac en 2012.

Portée maximale

La portée maximale de chaque norme varie en fonction de facteurs environnementaux tels que les obstructions et les interférences provenant d'autres sources de signaux radiofréquences. La portée maximale du sans fil 802.11a était d'environ 95 pieds avec un débit pouvant atteindre 54 mégabits par seconde, tandis que le 802.11b était capable de transmettre jusqu'à 150 pieds à 11 Mbps. La norme 802.11g a étendu cette plage à 170 pieds à la même vitesse que 802.11a; Le 802.11n a étendu la portée maximale à 230 pieds et le débit à un maximum de 600 Mbps. Les routeurs 802.11ac offrent une plage similaire mais augmentent le débit jusqu'à un maximum théorique de 1,33 gigabits par seconde.

Considérations pratiques

Les routeurs 802.11b et 802.11g fonctionnent sur la bande de fréquences radio 2,4 GHz relativement encombrée, où il y a relativement peu de canaux à choisir et un potentiel important d'interférences provenant d'autres appareils électroniques et sans fil. Les appareils utilisant 802.11a ont utilisé la bande de 5 GHz moins encombrée, tandis que 802.11n et 802.11ac utilisent les deux selon les besoins. Le choix d'un routeur 802.11n ou 802.11ac offrira de meilleures performances à toutes les stations de travail de votre réseau, en particulier celles les plus éloignées du routeur. Avec les anciennes technologies sans fil, le débit diminue considérablement à mesure que vous approchez des limites de leur portée.

Sans fil à portée étendue

Les produits sans fil conventionnels grand public et de bureau peuvent fournir une portée adéquate pour la plupart des utilisations professionnelles, mais les entreprises occupant de grands espaces ou disposant d'installations réparties sur une vaste zone ont parfois besoin de plus. Dans les grands bâtiments ou complexes, vous pouvez résoudre ce problème en installant des routeurs supplémentaires configurés pour fonctionner comme des répéteurs. Ils reçoivent un signal sans fil de votre routeur principal, puis le retransmettent. Si les besoins de votre réseau sans fil s'étendent au-delà de quelques centaines de mètres, vous devrez passer à un produit étendu. Ceux-ci se connectent à votre réseau en tant que routeur ou pont réseau, mais peuvent transmettre sur des distances allant jusqu'à 20 miles.